Домой Технологии Китовая акула: тайны великой путешественницы

Китовая акула: тайны великой путешественницы

142
0

27.04.2018, 17:00
Китовая акула, пожалуй, одна из самых загадочных морских обитателей. Долгое время гигантская рыба пугала людей своим видом и размерами, ее называли монстром-одиночкой из океанских бездн. Спустя много лет ученые выяснили, что китовые акулы вовсе безобидные существа. Также исследователи впервые проследили миграцию китовой акулы. Оказалось, что за год она проплывает больше 20 тысяч километров. Однако китовая акула и в настоящий момент остается одной из самых таинственных рыб. Китовая акула: тайны великой путешественницы Китовая акула: тайны великой путешественницы

Китовая акула

Китовая акула (Rhincodon typus) — самая крупная рыба в мире. На протяжении долгого времени китовая акула скрывалась от глаз исследователей. Впервые ее знакомство состоялось в 1828 году с английским ученым Эндрю Смитом, который и описал акулу, как вид Rhincodon typus.

Самая крупная акула китовая, когда-либо зарегистрированная, была длиной чуть более 12,5 метров. Сколько весит китовая акула? Средняя китовая акула обычно имеет длину примерно 9 метров и обычно весит около 9 тыс. кг.! У них также большая, приплюснутая голова с широким ртом, который может быть почти 1 метр в длину. Кожа китовой акулы серая вдоль спины и белая снизу. Она имеет бледно-желтые/кремовые пятна и полосы вдоль спины.

Китовая акула питается, открывая свои гигантские пасти, набирая воду, а затем выплевывая воду сквозь зубы, сохраняя при этом мелкую рыбу и планктон. Китовые акулы питаются засчет своих крошечных зубов (их примерно 3000), которые помогают фильтровать пищу. Длина зубов обычно составляет менее 6 мм. Чтобы не гоняться за пищей, китовые акулы засасывают большое количество воды для фильтрации. Этим существам не нужна скорость, они довольно медлительные обитатели, скорость которых редко превышает 4 километра в час. Вместо того, чтобы использовать свои хвосты для движения, китовые акулы небрежно раскачивают все свое тело, чтобы плыть вперед.

Китовая акула: тайны великой путешественницы
В 1949 году у берегов Пакистана была выловлена китовая акула, длина которой составляла 12,65 метров, а обхват тела в самом широком месте — 7 метров

Во время плавания китовая акула предпочитает более мелкие глубины. Иногда ее можно обнаружить на глубине до 1 километра, но по большей части она остается на поверхности открытого океана. Китовая акула избегает более холодных морей и обычно обитает в тропических или умеренно теплых океанах. Известно, что акулы собираются на местах кормления сезонно. Места сезонного кормления сильно различаются в зависимости от численности населения, но включают Южную Африку, Белиз, Западную Австралию, Индию, Гондурас, Филиппины, Мексику и Индонезию.

Чем питается китовая акула? Мелкая рыба, кальмары, планктон и ракообразные — это все входит в обычный рацион питания китовых акул. Иногда они питаются крилем, веслоногими моллюсками, рыбьими яйцами, кальмарами, личинками красного краба и мелкой рыбой. Эти гиганты питаются, открывая рот и плывя вперед, чтобы протолкнуть воду в пасть. Они также используют активное всасывание, неоднократно открывая и закрывая рот, чтобы всасывать воду. Подсчитано, что молодь китовой акулы может съесть примерно 20 кг. планктона за один день.

Китовая акула очень медленно передвигается и большую часть своего времени проводит в плавании и кормлении. Они одиноки, если только они не спариваются или не перемещаются в места сезонного скопления. Эти скопления могут насчитывать до 400 животных, и ученые полагают, что собрания могут также включать размножение или рождение детенышей.

Многие задаются вопросом «Китовая акула опасна для человека или нет?». Несмотря на то, что китовая акула является крупнейшей акулой в океане, она не представляет угрозы для людей. Китовые акулы питаются планктоном. Эти гиганты не охотятся и не убивают добычу, как это делают некоторые другие виды акул. Известно, что китовые акулы не только терпимы к дайверам, но некоторые даже взаимодействуют и играют с людьми. Эти послушные создания совсем не опасны для человека.

Китовая акула: тайны великой путешественницы
Китовая акула может «родить» до нескольких сотен акулят за один раз

Исследование ученых

Ученые из Смитсоновского института исследования тропиков в Панаме долгое время следили за перемещениями китовой акулы и оказалось, что за год акула проплывает 20 тысяч километров, попадая из восточной части Тихого океана в Индийский океан.

Морской биолог Гектор Гуцман (Héctor M. Guzmán) закрепил датчик, передающий на спутник координаты и данные о температуре воды, на теле китовой акулы, пойманной возле берегов Панамы. Передача данных осуществлялась только тогда, когда акула всплывала близко к поверхности. Акула (ее назвали Анной) пробыла в окрестностях Панамы 116 дней, а затем направилась в сторону Коста-Рики и Галапагосских островов к месту, где акулы каждый год собираются большими группами. После этого сигнал надолго пропал — акула ушла на глубину. Снова он появился в окрестностях Гавайского архипелага. Акула побывала у побережья Маршалловых островов и заглянула в Марианскую впадину и двинулась дальше на восток. Ученые прозвали китовую акулу великой путешественницей.

Раньше ученые догадывались о том, что китовые акулы мигрируют на большие расстояния, только по результатам генетических исследований, которые показывают, что все китовые акулы в мире — довольно близкие родственники. Известны некоторые места их ежегодных «собраний», которые в разгар сезона привлекают толпы туристов — любителей морской фауны. Среди таких мест — побережье Омана, Австралии, Галапагосских островов, Мексики, МОзамбика и Сейшельских островов.

Исследование опубликовано в журнале Marine Biodiversity Records.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь